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Le poker propose une autre approche de la compétition

Imaginez un golfeur professionnel - l'un des meilleurs au monde - qui s'approche du tertre de départ.  Il inspecte le premier trou et se dit calmement: « Je vais sauter celui-ci. Je te retrouverai au prochain trou ». À la prochaine case de départ, il jette un coup d'œil bref sur le fairway et annonce à nouveau qu'il ne jouera pas.

Cela continue pendant cinq autres trous. Frustrés, ses adversaires exigent une explication : « comment un joueur aussi bien classé peut-il sauter tous les trous difficiles?

Le reste d'entre nous est épuisé sur ce parcours difficile, mais vous ne nous voyez pas reculer devant le défi! ». « C'est vrai, répond le golfeur, mais si je suis mieux classé que toi, c'est que je ne joue que les trous que je peux gagner. »

Cela vous semble absurde, non ? Pourtant c'est comme cela que la compétition fonctionne au poker. Et ce jeu de cartes peut s'ajouter aux pratiques non conformistes pour doper son efficacité dans la vie professionnelle ou personnelle grâce à son approche décalée. 

Le pliage est radicalement contre-intuitif

Le contraste frappant entre le poker et les autres compétitions est révélé par Larry Phillips dans son classique de 1998, Zen et The Art of Poker.

« Au poker, explique Phillips, vos actions seront plus froides et mesurées que bouillantes et survoltées, cela parce que les règles du poker permettent à un joueur de se coucher, généralement avant de miser un seul jeton ». Cela fait du poker - du moins une bonne partie du temps - un jeu de retrait, et non un jeu de frappe et d'attaque comme les observateurs occasionnels peuvent se l'imaginer.

Phillips observe que l’esprit occidental, généralement orienté vers l’action, recule devant ce type de pensée. Il a du mal à saisir une telle idée. En fait, cela semble aller à l’encontre de la logique. C'est vrai après tout, comment gagner un jeu durant lequel vous abandonnez ?

La culture de la concurrence

En grandissant dans une culture sportive de compétition intense, nous savons instinctivement que pour gagner, il faut un engagement actif et persistant. Le golfeur doit jouer tous les trous.

En effet, la plupart des sports supposent un effort continu. Même la télé-réalité a réduit le chant et la cuisine au rang d'activités compétitives. Les gagnants continuent à concourir et les perdants abandonnent.

La mémoire musculaire mentale qui se développe au cours d'une vie immergée dans une culture de compétition peut apporter à un joueur de poker une sensation d'échec massif. L'action de plier au poker n'est pas un acte logique et naturel en soi.

Bien que le repli ne soit pas la même chose que l’abandon, il est possible que vous deveniez si désagréable et impatient que vous vous écartiez de votre plan de jeu et que vous commenciez à faire des erreurs.

Même les joueurs les plus lâches se couchent parfois avant le flop. Mais une fois qu'ils ne se plient pas, leur mémoire musculaire mentale rend plus difficile leur repliement à la prochaine occasion. Et la suivante après ça. Et c'est un cercle vicieux qui s'installe. 

Les bluffeurs évoluent à partir des mêmes habitudes de compétition. Une fois dans la main, ils se font concurrence pour gagner à tout prix. Si la seule façon de gagner est de faire un gros bluff, ils se disent que c'est ce que font les gagnants. Seuls les faibles abandonnent, non ? Faux !

Le poker n'est pas du golf

Si le poker était comme le golf, vous joueriez avec toutes les mains. Au lieu de cela, vous vous couchez, pliez et pliez encore. Dans les jeux d'argent, vous pouvez rester assis pendant des heures sans jouer un pot important.

Le défi consiste à conditionner votre nature concurrentielle à avoir l’impression que plier est en concurrence. Tout d’abord, sachez que choisir fréquemment de ne pas s’engager est souvent la clé du succès.

Contrairement aux golfeurs, en tant que joueurs de poker, vous devez économiser l’énergie et attendre les mains qui vous donnent un avantage. Vous pouvez gagner de deux manières : avec des avoirs supérieurs ou avec des bluffs bien exécutés.

Si nécessaire, vous pouvez abandonner un pot après un mauvais flop ou une carte retournée. Le pauvre golfeur ne reçoit pas le même soulagement après que sa balle soit tombée dans un obstacle ou que son adversaire ait eu une approche parfaite.

Plus passif que la passivité

L'action passive-agressive de checker et d'appeler n'exerce aucune pression sur vos adversaires. Il y a une tendance à penser que se coucher avant le flop est encore plus passif, simplement en optant pour le retrait.

En réalité, le repliement est le moyen le plus agressif de fermer la porte à votre pile. Pensez à vous coucher comme un ajustement agressif, une défense urgente dans un sport d’équipe qui prive l’offensive adverse de toute chance de marquer.

Un pliage fréquent vous permet également de miser de manière plus agressive sur les mains que vous décidez de jouer. Vous aurez des cartes plus fortes, plus de confiance en vous et une image de vous autour de la table qui soutiendra naturellement vos adversaires.

Conclusion

Le poker offre l’option unique et contre-intuitive de la compétition sélective. Vivre dans une culture de compétition conditionne l’esprit à résister à ce privilège spécial. Au lieu de cela, apprenez à accepter cette différence en recadrant le repliement en une action agressive. Le pliage est une forme de compétition qui empêche vos adversaires de prendre vos jetons quand ils ont un avantage.

La quiétude zen qui suit chaque pli conserve également l’énergie mentale pour les mains que vous décidez de jouer, à vos conditions, avec des cartes et une position qui vous sont favorables.

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